一谈到无人驾驶汽车,人们都会把目光集中到谷歌公司(Google)上。不过,除谷歌之外的其他一些主要的汽车生产商,也正在朝着自动驾驶这个方向努力。虽然与谷歌相比,其他汽车生产商的安全措施和辅助驾驶技术只能算是“锦上添花”,但其中也不乏一些对先进技术理念的验证,而这些技术很可能有朝一日应用于无人驾驶汽车上。

与此同时,美国国家公路交通安全管理局(National Highway Traffic Safety Administration,NHTSA,美国交通部负责制定和执行汽车安全标准与法规的部门)正在测试这些无人驾驶技术和视觉感应系统是否可以在道路上使用。尽管在短时间内,消费者还无法真正拥有一辆无人驾驶汽车,但是先规范自动驾驶汽车的技术标准,肯定会挽救许多生命。

四项自动驾驶汽车

技术标准

防碰撞刹车系统

今年1月,美国国家公路交通安全管理局宣布,将把防碰撞刹车系统纳入汽车安全性的评价中。这种系统使用朝向前方的传感器(可以是雷达、摄像头或者激光)来监测即将发生的碰撞,当驾驶员反应不及时或刹车力度不够时,系统就自行刹车或者增大刹车力度。本田汽车公司(Honda)在2003年首次引入了该系统,此后,几乎每家汽车生产商都在自己的中高端车型中采用了这项技术。

倒车摄像头

2014年,美国国家公路交通安全管理局颁布了一项安全法规,要求所有2018年5月1日后出售的新车,都必须配备倒车摄像头。目前很多型号的汽车上都已经安装了这种摄像头,它能帮助驾驶员发现视线盲区中的障碍物,使驾驶员对车辆后方的情况一览无余。美国国家公路交通安全管理局估计,采用这种方式提升驾驶员的视野后,每年可以挽救69条生命。

“车辆到车辆”通信技术

多辆无人驾驶汽车一起行驶时,每辆车都必须知道自己旁边车辆的位置、车速和行车轨迹。去年夏天,美国国家公路交通安全管理局宣布,将探索如何规范这种“车辆到车辆”(vehicle-to-vehicle)通信技术。在汽车做诸如左转这种容易造成事故的动作时,“车辆到车辆”通信技术可以加强驾驶员和车辆之间的相互配合。
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